买买买并非快乐源泉

Authors: 由“今日澳洲”转载

根据 Frank Trentmann 在他关于消费的历史《东西的王国》一书中说,普通德国家庭家里有一万件东西。

他说我们拥有的东西之多让我们在“爆炸” - 这些消费让我们负债累累并且危害着地球的资源和系统。

所以在圣诞节以及礼盒日的大减价后,好像现在是时候问这个问题了:消费的目的何在?

消费这个蛋糕

如果消费是为了让生活具有质量,那么金钱,材料,能源等只是原料,而非成品。

如果我烤一个蛋糕的话,是否材料用得越多越好呢?显然不是。

买买买并非快乐源泉

然而“更多就是更好”仍然诠释了现代社会以及我们所处的经济体系。

当生活质量和使用的原材料资源之间有一种可持续的关联关系的时候,这话没错。

但是这种关联正在变弱。越来越多证据表明我们正处在一个使用原材料获得的生活质量回报日渐降低的轨道上。

但是在前所未有的物质财富,以及前所未有的威胁(气候变化,物种灭绝,不平等,社会分裂等)中,我们有机会转向更好的物事 - 转向消费机器之外的领域,并让未来的经济转至我们在生活里真正寻找的方向。

所以我们要的是什么?最佳原材料的量又是多少?

消费最优化,生活质量最大化

比如说最佳收入水准该是多少,一个国家的GDP又该是多少?每个人使用的能源呢?我们极少问这样的问题。

以能源为例。约10年前,联合国就指出,过了一个点之后,使用的能源的增加并不带来人类发展指数HDI的上升。

事实上加拿大科学家Vaclav Smil 已经证明在平均每人每年使用110吉焦耳能源的情况下,HDI 达到最高值。

这差不多是目前意大利的使用量,这是发达国家中的最低数值之一,仅为美国的三分之一。他指出超过这个数值并不带来额外的好处,而过了40-70吉焦耳之后,HDI的增加是递减的。

Tim Jackson 在他2009年的书《不需增长的繁荣》中也报道了类似的模式。

在一项从2000年开始的调查中,在人均GDP超过15000美元后,生活满意指数基本上就不再增长,“哪怕GDP增长得挺多。”

他发现诸如丹麦,瑞典,新西兰和爱尔兰这样的国家虽然比美国的收入水平低得多,但是生活满意度和美国比是差不多甚至更高。

在研究进行时,当时美国的人均GDP为26,980美元,丹麦为21,230美元,瑞典18,540, 新西兰16,360, 爱尔兰15,680,而澳洲当时的人均GDP是18,940美元,但是生活满意度和美国可比。

人们在相当长的时期内已经认识到GDP并非是衡量社会财富的最佳方法,而且从一开始就有人警告我们它的危害。就如Ross Gittins 最近所说:

它完全用物质财富来衡量繁荣。任何希望有更多闲暇而不是更多生产的偏好都被视为倒退。周末都被商业化了。家庭纽带很重要,但是重要不过去珀斯倒班

而在探索澳大利亚人自认的对财富的主观衡量时,迪肯大学澳大利亚生活质量中心的Melissa Weinberg今年早些时候在一个演讲中说当收入超过年薪10万澳元以后,对于主观财富不再具有可辨别的增益。

买买买并非快乐源泉

我们如何走出消费机器的怪圈?

关于最佳财富或者消费并没有标准答案。我们应该找到办法来决定在任何时间和地点对我们最重要的是什么。事实上全世界有不少人为了更好地衡量生活质量而在寻找那样的方法。

这包括诸如加拿大,法国,英国这样的国家的全国性计划,当然还有不丹的国民幸福总值。

还有诸如教科文组织,新经济基金会以及真实进度指示组织的各种项目。

但是不幸的是澳洲中止了之前的努力,尽管澳洲国民发展指数ANDI试图进一步在澳洲推广,旨在最终成为衡量澳洲人生活质量的指数。

为什么这点很重要?鉴于我们发现资源以及收入的最佳额度远低于普遍消费的数额,很明显“好日子”并不依赖于这些事物的持续扩张。

减少过度消费带来的负面影响会让我们有希望真正改善生活质量。

然而减少消费增长则有可能降低GDP。那就可能带来通缩压力。这也让我们恐惧。

但是我们是否能在GDP 增长放缓甚至减少的情况下找到可持续的生活质量的可能?

我们决定的衡量措施能够帮助我们在处理金钱,工作以及消费的必要转换中找到信心。

不管怎么说,如果牺牲实际的目标去成全GDP是没有道理的。

对于假日季节意味着什么?

这并不意味着你啥也别买。

这并不是让你避免或者减少消费,而是关于如果我们最优化消费,最大化生命中对于我们最重要的东西,那会怎么样。

我们可以更关注有质量的时间,良好的健康,更少的债务,更低的压力,以及一个对彼此都更具营养的星球。或许还能创造空间给予那些不那么幸运的人更多。

要不在2017年我们尝试寻找收入,工作时间,能源使用以及GDP等的最优水平?乃至支持刚才提到的那些措施。

不管怎样,很明显过度消费对我们好,对经济好的说法已经过时了,我们不必为此感到压力。

作为人类除了物质外还有很多,现在是让我们去追寻那样的目标的时候了。我们在烤的那个蛋糕是让彼此过得更好的生活。那才是值得追求和庆贺的东西。

http://www.abc.net.au/news/2017-01-04/consumerism-buying-more-stuff-not-answer-to-happiness/8160346

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